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Il ghepardo- campione assoluto di velocità pura


Uno spettacolo da Principi Persiani

Duma – il nome del ghepardo in swahili – è un Carnivoro a sè stante nel panorama dei Felidi. In verità, se non fosse per la testa corta e tozza, per la pelliccia dorata con macchie tonde e nere e per la coda relativamente grossa e anellata, si potrebbe pensare di avere davanti un solido e potente veltro (Il temine veltro nell’italiano medievale indicava un cane da caccia addestrato e veloce, identificato con il levriero o comunque simile a questo).

Il petto profondo, le zampe lunghe, il collo inarcato, la muscolatura lombare elastica e ben sviluppata, il passo apparentemente pigro, ricordano perfettamente un grosso cane longilineo mascherato da gatto. E indubbiamente ci si trova di fronte a un Felide portato dall’evoluzione a una tecnica di caccia del tutto opposta a quella di tutti gli altri. Invece di strisciare nel sottobosco per avvicinarsi fino a pochi metri dalla preda, balzarle addosso e afferrarla con gli unghioni, come fanno il leopardo, il giaguaro e la lince, il ghepardo corre apertamente sulla pianura per raggiungere le sue veloci vittime come un levriero insegue la lepre. Su brevi distanze il ghepardo è piu’ veloce di qualsiasi cane, ma dopo quattro o cinquecento metri è stanco, e deve stendersi a riposare.



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