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Tanti video interessanti !

E ai denti avete pensato?

When Dr. Bruce Brewer returned from the US after joining Dr. Laurie Marker on her Fall Tour, Bruce returned with a suitcase full of donations for our veterinary clinic. Among the donated items was new dental equipment that we are very excited to have at CCF. It means we will now be able to do our dentistry work at CCF, saving on time as we have in the past required a specialist to visit whenever any dentistry work was needed. Pictured here is veterinarians, Sydney Shipefi and Dr. Moyo and Research Geneticist and Assistant Director of Animal Health and Research, Dr. Anne Schmidt-Kuntzel with the donated supplies and equipment. If you are interest in donating to our programs please head over to our website and have a look at our wish-lists. Thank you to everyone who has already donated valuable supplies to CCF.

12 cuccioli confiscati ieri al largo del Somaliland!

Yesterday, the Somaliland Ministry of Environment and Rural Development took possession of 12 cubs confiscated from a boat off the Somaliland coast. The cubs were intercepted by the military and recovered in plastic hampers in extremely poor condition. We do not know how long they went without food or water, but four died shortly after being confiscated. CCF has received and conducted intake exams on the eight survivors. They’re only about 2 months old, very weak, and their prognosis is not good. We are doing everything we can to help these tiny, emaciated cubs get stronger. Please help CCF stop the illegal pet trade by spreading the word – cheetahs are not pets!

Cheetahs, CITES and illegal trade: Are consumer countries doing enough?

Un commento di una esperta!
Cheetahs, CITES, and illegal trade: Are consumer countries doing enough? (commentary)
Commentary by Sarah Durant on 30 September 2019 

• The capacity of CITES to fairly balance the voices of countries that harbor source populations of endangered species subject to international trafficking with the voices of consumer countries is vital.

• Cheetahs are a case in point: Confined to less than 10 percent of their former distributional range with only 7,000 individuals left, the species is facing a significant threat from illegal trade in parts of its range. A demand for live animals as pets, primarily as cubs, is fueled by social media that glamorizes the keeping of these animals, with the Gulf States identified as a key market for this trade. All international trade in wild-caught cheetah cubs violates CITES and is illegal, and the trade in cubs is thought to be a key driver of decline in the cheetah population in the Horn of Africa.
• Yet at the recent CITES CoP, countries chose to ignore these threats and downgraded efforts to combat illegal trade in cheetahs despite concerns raised by many African range states and conservation organizations.
• This post is a commentary. The views expressed are those of the author, not necessarily Mongabay.
At the end of August, countries from across the world came together at the 18th meeting of the Conference of the Parties (CoP18) to the Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora (CITES) to discuss actions to combat illegal trade in endangered species and to ensure sustainable management of legal trade.
CITES is one of the oldest international environmental agreements: the Convention came into force in 1975, its main objective being to ensure that international trade in wild animals and plants does not threaten their survival.
The capacity of CITES to fairly balance the voices of countries that harbor source populations of endangered species subject to international trafficking with those of consumer countries is vital to the international mandate of CITES for its continued enforcement activities.
Cheetah are a case in point: Confined to less than 10 percent of their former distributional range with only 7,000 individuals left, the species is facing a significant threat from illegal trade in parts of its range. A demand for live animals as pets, primarily as cubs, is fueled by social media that glamorizes the keeping of these animals, with the Gulf States identified as a key market for this trade. All international trade in wild-caught cheetah cubs violates CITES and is illegal, and the trade in cubs is thought to be a key driver of decline in the cheetah population in the Horn of Africa. Yet at the recent CITES CoP, countries chose to ignore this threat to cheetahs, and downgraded efforts to combat illegal trade in cheetah, despite concerns raised by many African range states and conservation organizations.
Trafficked cheetah cub. Photo © Patricia Tricorache/CCF.
Source cheetah populations
The Horn of Africa region, primarily Somalia and Ethiopia but also including neighboring countries such as Kenya, is thought to be the main source of cheetah cubs that are sold into the illegal live trade in cheetah, with most reported confiscations occurring in Somalia (60 percent of confiscations between 2005-2015). This region harbors a highly threatened subspecies of cheetah (Acinonyx jubatus soemmeringii), which is estimated to number less than 300 individual adults and adolescents. Access to the areas where cheetahs still occur in this region is limited, and hence remaining populations are poorly known, but available evidence suggests there are four populations in northern and central Ethiopia holding between 8 and 32 cheetahs each, and a larger population around the Kenyan-Ethiopian border holding around 191 cheetahs (see map below). These populations are extremely vulnerable to the impacts of habitat loss and conflict with human communities that threaten cheetah across their range, and now also face high levels of exploitation for the illegal pet trade.
Over the past year (August 2018 to July 2019), 33 cubs have been rescued from the trade in Somalia and are being cared for by Cheetah Conservation Fund. It is likely that these rescued cheetah cubs are the tip of the iceberg, with a much larger, undetected illegal trade in cheetah going unrecorded. Regardless, even this reported number represents a trade of 12 percent of the remaining known soemmeringii cheetah population. Relative to the surviving populations, this trade is large and is, almost certainly, driving the small, vulnerable cheetah populations in this region to extinction.
Cheetah in the Horn of Africa region are a distinct subspecies, A. j. soemmeringii, with only an estimated 262 adults and adolescent individuals left. These populations are therefore extremely small and vulnerable, as indicated by the numbers on the map, and any level of illegal trade risks driving them to extinction. Map courtesy of Sarah Durant.
The Role of CITES in combating illegal trade in cheetah
The increasing awareness of the impacts of illegal trade in live cheetah on wild populations has attracted the attention of CITES, leading to a series of recommendations and decisions to combat the trade at the 2013 and 2016 CITES meetings, which have resulted in positive steps towards addressing the illegal trade. However, at the most recent CoP, the CITES Secretariat proposed to downgrade efforts, effectively ending nearly all targeted activity to address trafficking in live cheetah. Kenya and Ethiopia, countries that harbor important source populations for the trade, provided significant evidence of ongoing trade to the CoP and drafted Decisions that, if Parties had agreed, would have stepped up action to combat this trade.
On August 22, when the CoP reached the agenda item on cheetah, a series of factors contributed to an unbalanced debate. This included confusion over the schedule itself — the Committee was running late and many heads of delegations from cheetah range states were in attendance at the discussions of ivory taking place at the same time in the other Committee. It was only with just 20 minutes left of the day that the Chair began the discussion of cheetah. The discussion became dominated by Gulf States, who, one after another, denied evidence of any ongoing demand or illegal trade in cheetah. When African range countries were allowed to speak, they highlighted ongoing evidence of illegal trade, but this evidence was denied by the Gulf States. After a heated discussion, the source countries gained support from the United States, who offered to read out the decisions into the record. Yet, without a clear explanation, this offer was refused.
Throughout the discussion, deference appeared to be given to the Gulf States and their denial of the existence of trade, while evidence provided by source countries was ignored. At the end of the session, the debate was shut down abruptly, before many countries had had their say, without consensus and any opportunity to postpone discussion to the following day. There was a clear disagreement between source and consumer countries with respect to the way forward, including the need for additional decisions. When Ethiopia tried to raise the issue again in plenary, which was their last remaining opportunity at CoP18 (and therefore for the next three years) to have their decisions re-evaluated, citing their concern that the debate had been shut down prematurely, it was too late. Under CITES rules of procedure, one-third of parties need to vote in favor of reopening discussions, and this vote fell just short at 29 percent when, once again, the Gulf States vociferously denied the problem.
It is sobering to remember that this was happening even while more than 30 cheetah cubs, caught in the wild in order to be trafficked into the pet trade, are being cared for in Somalia.
What happens now?
Trafficked cheetah cub. Photo © Patricia Tricorache/CCF.
The facts around the trade in cheetah are hard to pin down, since this is an illegal trade and therefore, by its nature, clandestine. This difficulty is compounded by the fact that the trafficking occurs across areas that are subject to varying degrees of insecurity and territorial disputes. For example, official records posted by Somalia do not include those from Somaliland, where a substantial number of confiscations of cheetah cubs take place. Moreover, this is a trade in a highly threatened species, where the numbers traded are small, and hence particularly hard to detect despite potentially disastrous impacts on wild populations. These difficulties in obtaining reliable data makes it easy for consumer countries to pick holes in data and dispute evidence.
Nonetheless, there is clear evidence that cheetahs have been traded into the Gulf States over the last two decades in sufficient numbers to impact wild populations, including an official report to CITES on the issue. It is possible that sale of cheetah in the Gulf has been reduced in the last few years, since some states, notably the United Arab Emirates, have introduced legislation against the keeping of dangerous animals as pets. However, if this is so, the question remains: Why are so many cheetah cubs still being trafficked through Somalia? The numbers of trafficked cheetah intercepted in the Horn of Africa are significantly higher than those in any other region in Africa, particularly considering the small size of populations left in this region. Why then are there so many videos posted of pet cheetahs online from within Gulf States? And, if cheetah cubs are not being sold into the Gulf States, then where are they being trafficked to?
At the CoP, it was extremely disappointing to see Gulf States and other countries not take the concerns of African range countries seriously, preventing collaborative efforts to combat trafficking in cheetah. It was also disappointing to see the way CITES handled the discussion around cheetah, appearing to take the protestations of consumer countries at face value, while discounting statements from cheetah range countries expressing a wish for more to be done to combat the trade. Source countries should not be put in a situation where their legitimate and evidence-based concerns about illegal trade are ignored, when the role of CITES should surely be to support source countries in their efforts to combat illegal trade.
A discussion that is allowed to be dominated by consumer countries risks giving an impression that African range states are expected to do most of the work in enforcing CITES, while consumer countries may do little enforcement and thereby implicitly allow the theft of natural resources from Africa. Such an unbalanced approach threatens to undermine conservation and sustainable use strategies in range countries.
CITES is the only international framework available to manage the trade in endangered species, and the fate of wildlife is better with such an international framework in place than without it. However, CITES suffers from underfunding, resulting in a lack of resources for implementation, which contributes to poor enforcement of its decisions. But the recent experience with cheetah shows that CITES also needs to ensure that the voice of range states are fairly heard.
Unfortunately, the small and vulnerable cheetah populations in the Horn of Africa cannot afford to wait another three years, until the next CITES CoP, for new decisions to be made. Without immediate action, we may be looking at the extinction of the soemmeringii cheetah subspecies in the wild. It is now up to the cheetah range states, particularly in the Horn of Africa, and their conservation partners, to work to keep up the pressure to ensure that immediate action is taken to save the cheetah — and to ensure that their voices are heard.

Le sottospecie di ghepardo e le aree geografiche.

Guarda questo video su YouTube:

Mercoledì 9 ottobre, su LA7 alle 21.15 ….!

Cari Amici,

Vi vogliamo informare della prima puntata di un nuovo programma su LA7, che parte il 9 ottobre.

Licia Colo’ ha voluto Laurie Marker nella prima puntata, e noi vi inviamo il link alla presentazione.

Se ci sarete, sarà splendido…!, e tra le varie cose che stiamo preparando oltre al convegno del 19 ottobre ci sono il calendario 2020, il nostro prossimo viaggio CCF Italia della Conservazione, e speriamo proprio che tutti i nostri Soci continuino a seguirci, così come altri Amici si possano unire a noi…la strada è in salita, ma noi arranchiamo….!

Abbiamo degli Amici che ci sostengono con entusiasmo, e degli Sherpa eccezionali…tutte le volte che ci manca il fiato, un pensiero, una parola, un articolo ci ridanno ossigeno per ripartire….Grazie a tutti! Siete il sale della nostra missione!

Ci vediamo il 9 ottobre davanti allo schermo….curiosi come Voi! Siamo all’oscuro, ma certi che Licia ed i suoi collaboratori faranno cose meravigliose!!!!


Cheetah Conservation Fund, agosto 2019

Quattro giorni in compagnia dei ghepardi


Avete mai guardato un ghepardo negli occhi? A me è capitato anni fa in Sudafrica, e da allora ne sono rimasta affascinata. Non tanto per la sua naturale eleganza. E neppure per quella lunga pennellata nera che ne solca il muso come una lacrima. Né per la sua docilità che, purtroppo, ne fa tra i grandi felini un ambito status symbol per i ricchi possidenti arabi.

Mi ha colpito invece la profondità del suo sguardo ambrato, che lascia trapelare tutta la fragilità di uno dei più grandi carnivori del pianeta. Questo animale, l’ultimo del genere Acinonyx, come molte altre specie viventi lotta ogni giorno per la sua sopravvivenza, in un ecosistema sempre più minacciato dall’ingombrante presenza umana.

Se ho occhi per guardarla, la perfezione della natura ci circonda in tutta la sua bellezza. Ne dipendiamo, ma non la custodiamo. O almeno non abbastanza. È ora di scendere in campo – penso – e di fare qualcosa. Sarà pure una goccia nell’oceano, ma tante gocce finiscono per scavare anche la roccia. Perché non partire proprio dal ghepardo?

 Così, lo scorso febbraio non mi faccio sfuggire una conferenza all’Università di Veterinaria di Lodi su questi magnifici felini, tenuta da una certa dott.ssa Laurie Marker. Sul volantino di presentazione c’è scritto che è una delle massime esperte di ghepardi al mondo. Fondatrice del Cheetah Conservation Fund (CCF), sta girando l’Europa promuovendo la causa dei ghepardi. La incontro cinque minuti prima dell’inizio con Betty Von Hoenning, che presiede il CCF Italia. Giusto il tempo di presentarmi: lavoro in un settimanale che si occupa di Veterinaria e scriverò un articolo sull’incontro. Il resto è venuto quasi da sé…


Sei mesi dopo sono su un aereo diretto a Windhoek, la capitale della Namibia, a più di 8000 km da Milano. Avrò solo quattro giorni per capire di più sul CCF e sul suo mondo. Due decido di viverli come turista e due da volontaria. Un breve ma intenso assaggio di quanto il Centro offre ai visitatori che da ogni parte del mondo bussano alla sua porta. Nella Regione di Otjiwarongo, a quattro ore da Windhoek, lascio la strada principale asfaltata diretta a nord, e ne imbocco una sterrata che mi porterà dritto al CCF.

In lontananza, da un infinito tappeto verde di bassa boscaglia, si erge l’altopiano del Waterberg, che dall’alto dei suoi 1500 metri segna il naturale confine della riserva. 


Ci arrivo verso le due del pomeriggio e sono accolta da sorrisi gioviali al Centro visitatori, gremito di turisti. È l’ora del pasto dei ghepardi.

Sono attratta come un magnete da una calamita verso reti metalliche oltre le quali sagome sinuose si muovono irrequiete avanti e indietro, in attesa del loro banchetto quotidiano. Mi trovo a pochi metri da loro. Che animali stupendi! Verrebbe voglia di accarezzarli come fossero gattoni, mentre ti guardano con i loro profondi occhi ambrati. Invece no. Selvatici sono e selvatici devono rimanere. Questa è la loro vita. Ecco perché il CCF rilascia in natura soltanto quelli che mantengono il loro stato selvatico, nonostante la cattura. Gli altri, che non hanno potuto imparare a cacciare dalle loro madri, spesso uccise, o che si sono troppo abituati alla presenza umana, sono destinati a rimanere nel Centro, testimoni viventi della bellezza e dell’importanza di una specie che sta rischiando di scomparire dalla faccia della Terra. 


Per questo motivo in fondo sono qui. Voglio passare dalle parole ai fatti per contribuire come posso a salvaguardare questo piccolo tassello del grande puzzle della natura, che riesce ancora a stare insieme, nonostante noi umani. Lavorando al CCF ci si sente parte di un grande progetto, perseguito con tenacia e dedizione da più di 20 anni da Laurie Marker e da tutti coloro che negli anni l’hanno sostenuta nei modi più diversi. 


Il turismo è uno di questi. Alla reception del Centro mi spiegano le diverse attività proposte e decido di farne il più possibile: visito il CCF con una guida, osservo gli animali liberi nella riserva chiamata “Little Serengeti”, con tanto di aperitivo sul cofano della jeep al tramonto per contemplare il sole che si inabissa dietro la savana. E poi partecipo alla “corsa deighepardi”. Un’occasione unica per vedere una fiera di quasi 70 chili di peso raggiungere in pochi secondi velocità impressionanti (fino a 113/km orari), da nessun altro animale eguagliate in natura. 


Tra un’attività e l’altra, curioso nel museo del centro dedicato al ghepardo e al suo ecosistema. Tra i molti che ho potuto sinora visitare, devo dire che questo piccolo centro educativo è uno dei migliori per completezza e chiarezza delle informazioni, anche a portata di bimbo. A conferma che l’educazione, insieme alla conservazione e alla ricerca, è uno dei tre fiori all’occhiello del CCF. 


Alle sei di sera l’oscurità avvolge ogni cosa e così riprendo fiato nel mio confortevolissimo Lodge, godendomi dall’ampia terrazza lo spettacolo del bush namibiano che si perde all’orizzonte. Ogni tanto, tra gli alberi, saetta qua e là qualche facocero…

Quando la fame si fa sentire, mi dirigo al ristorantino costruito su una collina che domina il paesaggio, tinto di rosso dal sole infuocato. E assaporo gustose pietanze condite con la gentilezza del personale.


In un batter d’occhi passano i primi due giorni. È ora di indossare i panni della volontaria. La mattina mi aspetta una maglietta del CCF nuova di zecca, con cui entro a far parte ufficialmente della grande famiglia dei volontari. Raggiungo il quartier generale con gli uffici dello staff e la clinica veterinaria. Un tabellone riporta tutte le attività del giorno, con orari e nomi di chi dovrà occuparsene. Il mio compare in quasi tutte. Così mi ritrovo a preparare il cibo per i ghepardi e per i cani del Centro, partecipando poi al rituale del loro nutrimento, in compagnia di attenti coordinatori e di alcuni volontari. 


Verso l’imbrunire partiamo a bordo delle jeep per il “Little Serengeti” a “caccia” di animali. Si tratta del game count, che consiste nel censire tutti quelli che riusciamo a vedere, armati di binocolo, specificandone specie, sesso, distanza, posizione e numero, in modo da avere il polso della situazione sugli abitanti della riserva. Ne vediamo diversi: antilopi di ogni tipo, tra le quali gli splendidi orici e i maestosi kudu, struzzi, sciacalli, facoceri, diversi pennuti e, colpo di scena, persino un oritteropo, un curioso animaletto che sembra uscito da un film fantasy. 


Il giorno seguente, la scena cambia e mi ritrovo con i veterinari del Centro a sterilizzareBella, un ghepardo femmina divenuta troppo attraente per i maschi suoi conviventi. In Namibia, la riproduzione in cattività dei grandi felini è infatti vietata. Mentre Bella dorme, posso finalmente accarezzarne il folto pelo maculato, un tentativo di esprimerle tutto il mio riconoscimento per il fatto sesso di esserci. 


Nel pomeriggio, ancora tutti in jeep, questa volta con destinazione licaoni, i cani selvatici africani purtroppo in grave pericolo di estinzione: il CCF si occupa anche di loro per conto del governo. Appena li vediamo, queste specie di incroci tra cani, lupi e iene dalle grandi orecchie, ci vengono incontro emettendo strani suoni. Li ammiriamo dietro le reti. Ma non sono agnellini…hanno un’efficacia di caccia del 95%, in altre parole, la loro preda non ha quasi mai scampo. I veterinari prelevano campioni di sangue da analizzare e noi volontari partecipiamo alle operazioni di cattura di ogni animale.


Tornati al centro, ci aspetta una bella camminata in compagnia di altri di tipi canidi, i Pastori dell’Anatolia, possenti guardiani del bestiame allevati al CCF per aiutare gli allevatori a tener lontani i predatori, con ottimi risultati.


L’ora di cena non tarda ad arrivare. Volontari e staff ci si ritrova tutti nel basso caseggiato della mensa. Intorno a lunghi tavoli di legno, all’aperto, un’umanità variegata trova posto. Scambio esperienze e condivido pezzi di vita con Africani, Europei e Americani. Ognuno di noi appartiene a culture diverse, ma tutti siamo accomunati dall’amore per quello splendido miracolo della natura che è il ghepardo. Vogliamo che continui a vivere, come del resto lo vogliamo per l’intero nostro pianeta e per i suoi abitanti, umani e non. Vedendo all’opera i miei compagni e le persone dello staff, resto colpita da quanta passione, attenzione e competenza ognuno mette in ciò che fa. C’è consapevolezza dell’importanza del compito, perché salvare i ghepardi dall’estinzione è in fondo uno dei tanti modi per salvare anche noi stessi.


Arrivederci CCF, per quest’anno il mio tempo è scaduto. Torno in Italia ricca di nuove esperienze, emozioni, conoscenze e incontri. E nello sguardo, i colori e i profumi dell’Africa. Grazie CCF. Non ti dimenticherò…a presto!


Rosi Cama